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A-16, F/A-16, F-16A (30mm gun)


F-16s for the CAS/BAI missions




A-16 Close Air Support



1980년대에 들어서자 미공군에서는 F-16을 근접항공지원(Close Air Support, CAS)을 위해 특화시킨 A-16으로 개수하려는 움직임을 보이기 시작한다. 그리고 1989년이 되자 A-16의 계획은 보다 보다 구체화되어 Block 60항공기를 A-16에 가까운 항공기로 제작하기로 결정하게 된다. A-16 Block 60 계획은 30mm기관포 장착과 더불어 7.62mm 미니건과 같은 대전차 무장운용등을 위한 주익구조의 강화등이 주된 내용이었으며, A-16에 대한 실질적인 실험을 위하여 쇼(Shaw)공군기지 소속의 블럭15급 항공기 2대가 사용되어 기체 개수까지 마쳤지만 결국은 30mm 기관포 장착시 기관포가 장착되는 좌측 전방동체 근방의 구성품에 기관포의 사격에 따른 열로 인하여 내부 구성품에 영향을 크게 주었기 때문에 결국은 프로젝트는 취소되어버리게 된다.

물론, 이 A-16 계획의 취소되자 많은 논쟁도 오고갔다. A-16 프로젝트 지지자들의 경우는 미공군의 A-10A 선더볼트II 항공기의 노후화 및 급격히 변화해가는 전장에서의 생존률등을 문제삼아서 A-16의 필요성을 크게 역설하였으며, 반대파의 경우는 A-16의 고질적인 문제였던 부적절한(?) 행동반경과 더불어 공격기로써는 한참 부족한 폭장량과 더불어 적들의 대공포화등에 대한 기체의 내구성등이 적절치 못하다는 서로 아무리 떠들어봐야 별 대책없는 탁상공론이었을 뿐이었다.


aar.jpg
▲ 1980년대 후반 미공군의 몇몇 F-16들이 유럽형 얼룩무늬 위장 도색을 한적이 있다.
사진에서는 미공군소속 F-16C 블럭25항공기(#83129, #83144 - 나머지 식별불가)로써
A-10 대체에 관한 테스트중에 촬영된 사진이다.


실질적으로 이와 또 관련이 있는 미육군측에서는 1948년에 있었던 Key West 규정*¹이 현대의 전장에서는 너무 진부한 내용이므로 철폐와 동시에 미공군의 A-10 항공기들을 자신들이 AH-64 아파치 항공기와 같이 운용하는게 훨씬 더 효율적이므로 소유권등을 넘겨달라는 육군과 공군간의 밥그릇 싸움마저 시작되게 되고, 1990년에 들어서자 미 의회에서는 미공군의 A-10A항공기와 OV-10 브롱코 항공기 미육군과 미해병대에 1991년부터 운용권을 넘기는 법령을 제정하게 된다.

하지만, 미공군은 A-16마저 취소된 상황에서 원활한 근접항공지원 작전을 수행하는 항공기는 오로지 A-10뿐이며 원활한 작전수행을 위해서는 최소 2개 이상의 A-10 비행단이 필요하다고 거샌 반발을 하였으며, 결국 1990년 11월 26일 A-10 운용권 이전은 다시금 취소되어 현재까지 지속적으로 공군에서 운용하게 된다.


F/A-16 block 30



미공군이 A-10에 대한 밥그릇을 지켜낸 동일한 날인 1990년 11월 26일, 미공군은 이후 A-10의 노후화에 따른 대체 항공기에 대해서 의견을 제시하게 된다. 새로운 항공기를 만들기에는 시간이 촉박하고 A-16마저 취소되었다면 F-16C/D Block 30/32 항공기 400여대에 근접항공지원 및 전장항공차단 임무를 위한 장비를 장착하여 활용한다는 계획이었다. 개수내용에는 GPS(Global Positioning System), 디지털 지형시스템(DTS, Digital Terrain System), 기체 장갑강화, 모듈방식의 임무컴퓨터(MMC, Modular Mission Computer)와 자동 표적획득 체계(ATHS, Automatic Target Hand-off System)등을 포함하고 있었으며, 실험을 위해서 쇼(Shaw) 공군기지에서 블럭 30항공기의 프로토타입(F-16A모델의 HUD를 그대로 장착하고 수평안정판 역시 A타입의 것을 그대로 사용한 F-16C/D Block 30 개발 프로토타입)항공기에 몇가지 물리적인 개수를 취하게 된다. 공식적인 명칭은 F/A-18과 같이 F/A-16으로 명명되었지만 이 역시 1992년 1월 Block 40/42 항공기의 LANTIRN 장착 능력을 개발하는것이 최우선시 되는 상황이 발생하여 예산등의 이유로 중도 취소되게 된다.


F/A-16A & F/A-16C



이러지도 저러지도 못하게 된 미공군은 A-10을 대신하여 마지못해서 F-16을 근접항공지원임무에 사용하여야 하는 실정이었고, 다른건 안되더라도 우선 F-16에 A-10의 어벤져(Avenger) 기관포만이라도 일단 운용이 가능한 방향을 물색하게 되었으며, 제너럴 일렉트릭사의 GPU-5/A 페이브 클로(Pave Claw) 기관포 포드가 그 해결책으로 등장하게 된다. GPU-5/A 페이브 클로 포드는 GAU-8/A 어벤져 기관포보다 총신이 3개가 줄어든 4개의 총신을 가진 GAU-13/A 30mm 기관포로 구성되어있으며 총 353발이 장전되어있는 F-16항공기의 동체하부 센터라인 스테이션(Centerline Station)에 장착하는 형식의 외장형 포드였다. 

그리고 GPU-5/A를 운용하는 F/A-16들의 실험단계에서는 약 7기의 F-16C(##83128, -129, -130, -131, -132, -144, -2??)가 1기의 F-16B (#75752)항공기가 페이브 페니(Pave Panny) 항법장비 적용되었으며, F-16B 항공기의 경우 Falcon Eye 시스템이 장착된것을 제외하고는 실험에 참가한 모두 거의 동일한 개수가 이루어졌다. 이 항공기들의 실험은 모두 넬리스 공군기지에서 WA 테일코드를 달고 실험에 참여하게 되었으며, 1988년 11월이 되자 뉴욕 주방위 공군의 제 174전투비행단소속의 A-10A 썬더볼트II 항공기 일부가 F-16A/B 블럭10 항공기로 교체되기 시작하였으며 F-16에 의한 근접항공지원 임무가 시작되려고 하고 있었다.


aab.jpg
▲ F/A-16C 테스트에 참여했던 #83132 기체로써 페이브 페니포드를 장착하고 유럽형
위장도색을 한 상태로 모의 CAS 임무테스트를 수행중이다.


그리고 머지않아 사막의 폭풍작전(Operation Desert Storm)이 발발하게 되고 24대의 F-16A/B 항공기가 센터라인 스테이션(Centerline Station - 동체하부)에 를 장착하고 참가하게 되었으며, 이 극소수의 F-16항공기들은 정식적으로 F/A-16으로 명칭이 분류되게 된다. 

하지만, GPU-5/A 테스트에서도 실전에서도 그다지 좋은 성과도 보여주기 못한 상태에서 정밀한 사격도 불가능하였고 아래와 같은 많은 문제점들이 발견되었다.

- A-10의 기관포처럼 동체에 장착되는게 아닌 파일런에 의한 장착방식을 취하였기에 발사시의 충격을
파일런이 오래 버텨내지 못하는 내구성 문제
- A-10보다 속도가 빠른 F-16의 특성상 목표물을 조준할 시간부족
- 기관포 지속 발사시 충격으로 F-16 항공기의 조종성 상실상태 돌입
- CCIP(Continuously Computed Impact Point) 소프트웨어의 사용 불가
- 다수의 목표에 대한 기관포 공격시 화력 집중도의 결여와 부족한 장탄량
  (차라리 클러스터 폭탄에 의한 목표물 공격이 보다 정확하고 효과적)

결국 이러한 문제점과 결함, 그리고 좋지못한 실전 성과와 더불어 Block 40/42 항공기의 LANTIRN 운용능력 개발등이 시너지효과를 내어 F/A-16C 계획은 조용히 기억속에서 사라져만 갔다. 하지만 아직도 미공군은 이에 굴하지 않고 가장 만만한 항공기인 F-16 항공기로 A-10을 대체할 계획을 지속적으로 구상중에 있지만 더 이상 30mm 기관포 포드와 관련된 내용은 다시는 나오지 않을것은 분명하다.





*¹ Key West Agreement

1948년 미육군항공단에서 공군이 따로 분리되어 나오면서 육군, 해군, 공군등의 관할 작전 및 항공기의 사용권에 관련하여 규정지은 것으로써 제임스 V.포레스탈 장관에 의해서 초안이 만들어졌으며, 1948년 3월 11일부터 14일까지 각군의 수뇌부간의 회의끝에 초안이 완성되었고 1954년 드와이트 데이비드 아이젠하워에 의해서 다시 한번 개정을 거치게 된다. 현재는 몇번의 개정이 추가적으로 이루어졌지만 아직도 존재하고 있고 그에 맞춰서 항공작전 및 작전에 필요한 항공자산등을 관리하고 있다.

당시 결정된 사항은 아래와 같다.

해군 : 작전에 필요하다고 판단되면 그에 걸맞는 항공자산을 보유할것이며, 그에 맞는 항공 작전 전개
육군 : 정찰 및 의료수송등의 목적으로만 항공자산 보유 및 작전전개
공군 : 모든 전술 및 전략항공작전을 수행하며 그에 걸맞는 항공자산 보유


※ 말 그대로 밥그릇 싸움...


참고 : Encyclopedia (*1)
원문 출처 : F-16.net

* 본 번역 자료는 F-16.net의 허락을 얻어 번역한 후 업로드한 자료입니다.
  (*사진 제외 - 삭제하거나 기타 사진을 추가, 혹은 링크로 대체할 예정입니다.)

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