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                            2057kimpo.jpg
                                                                  김포에 착륙한 미그기
 
  한국 전쟁 당시 북한 공군에서 복무했던 노금석 상위는 1953년 9월 21일 MiG-15bis를 타고 남한의 미국 공군기지로 귀순했다. 그의 부대는 단둥에 배치되어 있었으나 정전 후 순안으로 이동했다. 그때는 아직 모든 기체의 수송이 완료되지 않아 자신의 비행기 대신 2057번으로 비행했는데 이 기체는 상태가 그리 좋지 않았다. 원래 사용하던 408번은 워낙 양호해서 소련 교관들이 북한에 넘겨주는 것을 아쉬워했다고 한다.

  김포에 도착했을 때는 북풍이 불고 있어서 착륙하는 항공기들이 남쪽에서 접근하고 있었다. 그러나 노금석은 활주로 반대편으로 가는 동안 대공포의 사격을 받을 것을 우려했고 그대로 활주로의 북쪽 끝을 향했다. 활주로에 진입하는 동안 반대쪽에서 접근하는 세이버가 있었지만 자신이 먼저 착지하면 복행할 것으로 생각했다. 그러나 세이버 조종사는 미그기를 보지 못했고 두 기체가 양쪽에서 마주보며 활주로의 중앙을 향해 달렸다. 노금석 상위는 활주로의 오른편으로 붙어 충돌을 피했다. 그는 착륙을 마친 후 램프로 이동하여 두 기의 세이버 사이에 주기했다. 세이버 조종사는 미그기가 눈앞에 오는 것을 보고 기총을 발사할 뻔 했다.


   nokumsokkimpo.jpg
                                                                         착륙 직후의 노금석

   2057kimpohangar.JPG                                                            귀순 당일 김포의 격납고에서 촬영된 사진



  그가 타고온 기체는 다음 날 오키나와의 카데나 기지로 옮겨졌고 귀순 이틀 후 노금석 자신도 오키나와로 호송되었다. 북한 측에 국제법에 따라 기체를 반환하겠다고 통보한 후 답변이 올 때까지 시험비행을 실시하기로 했다. 미국에서 척 예거 소령과 톰 콜린스 대위가 파견되어 미그기의 테스트을 수행했다. 예거는 이 비행기가 변덕스럽고 조종하기 까다롭다고 평했다. 이 기간 동안 노금석 상위는 세이버를 조종해 보기도 했다. 북한은 반환 제의에 대해 아무런 응답도 하지 않았다. 반환받으면 귀순자가 발생했다는 사실을 인정하는 셈이 되기 때문이었다.

   2057kadena.jpg
                                             카데나에서 테스트 받을 때의 사진. 미국식 기체번호가 써져있다.



  이 미그기는 53년 말 분해된 채 미국으로 이송되어 철저한 조사를 받았다. 54년 2월 기체는 재조립되었고 라이트-패터슨 기지와 에글린 기지에서 시험비행에 사용되었다. 1956년 4월에 손상된 후 다시는 비행하지 않았다. 귀순 당시의 도장으로 복원된 후 라이트-패터슨 기지의 공군 박물관에 전시되었다.

   2057display.jpg                                              공군박물관에 전시된 MiG-15bis 2057



  노금석은 Kenneth Rowe라는 이름으로 미국에 정착했다. 델라웨어 대학에 입학하여 기계공학과 전기공학으로 학위를 받았다. 졸업한 후 다수의 방산업체에서 항공공학자로 근무했다. 1996년 그는 자신의 자서전 "A Mig-15 to Freedom"을 출간했다. 엠브리-리들에서 17년간 항공공학 교수로 제직한 후 2000년에 은퇴했다.





  자료출처 : No Kum-Sok and J. Roger Osterholm, A MiG-15 to freedom : memoir of the wartime North Korean defector who first delivered the secret fighter jet to the Americans in 1953, McFarland & Co., 1996
    
                : http://en.wikipedia.org/wiki/No_Kum-sok



  1. 노금석 상위 귀순 60주년 0 file

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